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martes, 30 de diciembre de 2008

Quinto Aniversario de los Robots MER

La NASA se dispone a celebrar el quinto aniversario de la llegada al Planeta Rojo de sus dos robots, el Spirit y el Opportunity. Con una vida calculada de unos 3 meses, han conseguido sobrevivir 20 veces más de lo previsto, y siguen trabajando en la superficie de Marte. El Spirit aterrizó el 3 de enero de 2004, y el Opportunity, 21 días después. Durante este tiempo, se han enviado más de 250.000 imágenes, y 36 Gb de datos a través de la sonda Mars Odyssey. Aunque han sufrido achaques debido a la edad y a la dureza del entorno, los dos vehículos permanecen operativos para nuevas investigaciones. Los científicos están preparados para que cualquier movimiento sea el último, pero mientras tanto, continúan aprovechando al máximo su disponibilidad. El Spirit acaba de emerger del invierno local, con dificultades, debido a que sus paneles solares están cubiertos de polvo y proporcionan menos energía de la deseable, pero con el Sol ascendiendo en el horizonte, podrá volver a la actividad. Sus próximos objetivos serán Home Plate y Goddard. En cuanto al Opportunity, se dirige hacia el cráter Endeavour, aunque éste aún se halla a 10 km de distancia. La distancia recorrida, además, será mayor, ya que el robot tendrá que ir sorteando obstáculos. (Foto: NASA/JPL-Caltech)