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lunes, 9 de febrero de 2009

NOAA-19 En Orbita

Un cohete Delta-7320-10C despegó a las 10:22 UTC del 6 de febrero, desde la rampa SL-2W de Vandenberg, en California, con el más reciente satélite meteorológico polar de la agencia NOAA. El llamado NOAA-N Prime (NOAA-19 una vez en órbita), fue soltado por la etapa superior de su cohete a los 65 minutos del lanzamiento, tras lo cual abrió su panel solar y empezó a comprobar el buen estado de todos sus sistemas. El NOAA-19, construido por Lockheed Martin y con una masa de 1 tonelada y media, es el último de una serie de cinco llamada POES (Polar-orbiting Operational Environmental Satellites), con notables mejoras respecto a sus antecesores. Su tarea consistirá en enviar datos meteorológicos a la Tierra (incluyendo imágenes y lecturas de temperatura), desde su órbita baja polar, y también intervenir en emergencias para el programa SARSAT/COSPAS, gracias a su repetidor de comunicaciones, que puede detectar el disparo de balizas de socorro. La serie NOAA finaliza con este vehículo, que será reemplazada con otra llamada NPOESS (National Polar Operational Environmental Satellite System), en la que participa tanto la NASA, como la NOAA y el Departamento de Defensa. El lanzamiento del NOAA-19 se ha retrasado durante años debido a un accidente en tierra que dañó su estructura. (Foto: NASA/Carleton Bailie, ULA)