notesp

lunes, 19 de julio de 2010

El Observatorio WISE Ofrece una Visión Infrarroja del Universo

El observatorio de rayos infrarrojos WISE, de la NASA, completó el 17 de julio su revisión del firmamento. Durante su transcurso se han obtenido más de 1,3 millones de imágenes que contienen todo tipo de objetos débiles, como asteroides o galaxias. El satélite ha proporcionado una visión distinta del cielo, no disponible desde los telescopios terrestres y de muchos observatorios espaciales. El WISE, que fue lanzado el pasado mes de diciembre, se encuentra en una órbita que pasa sobre los polos de la Tierra, siguiendo la línea día-noche del planeta. De este modo, a medida que éste gira alrededor del Sol, nuevas zonas del cielo quedan a su disposición. En seis meses, el WISE ha podido obtener un mapa completo del firmamento, del cual los científicos participantes presentarán el próximo mes de mayo los datos correspondientes al 80 por ciento. Durante los próximos tres meses, volverá a observar la mitad del cielo, mejorando la cobertura, y se espera que continúe su trabajo hasta que se agote el refrigerante de hidrógeno sólido que permite a su telescopio enfriar sus detectores infrarrojos. Hasta la fecha, el WISE ha detectado 100.000 asteroides, tanto conocidos como desconocidos, incluyendo 90 que se acercan mucho a la Tierra. También ha descubierto una docena de cometas muy lejanos. Otros objetos observados son galaxias ultraluminosas infrarrojas, enanas marrones, etc. (Foto: NASA/JPL-Caltech/UCLA)

WISE