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lunes, 12 de julio de 2010

La Rosetta Visita el Asteroide Lutecia

En su ruta hacia el cometa Churyumov-Gerasimenko, la sonda europea Rosetta efectuó el 10 de julio un exitoso sobrevuelo cerca de un asteroide llamado Lutecia. El paso por el punto de máxima proximidad, a 3.162 km, ocurrió a las 16:10 UTC, pero la nave había estado dirigiendo sus instrumentos y cámaras hacia su objetivo desde varias horas antes. Las imágenes enviadas muestran a un asteroide cubierto por cráteres, que probablemente pertenece a una población antigua de cuerpos del sistema solar. Se trata de un objeto de aspecto alargado, de unos 130 km de diámetro máximo. La cámara OSIRIS, compuesta por un sistema óptico doble, capaz de obtener fotografías de campo ancho y estrecho, reveló detalles de hasta 60 metros de la superficie del asteroide. La visita cercana duró apenas un minuto, ya que la nave pasó a una velocidad de 15 km/s. Sin embargo, gracias al funcionamiento de los instrumentos antes y después del encuentro, los científicos han obtenido una gran cantidad de información, transmitida poco después del sobrevuelo. Se espera que estos datos ayuden a catalogar mejor la naturaleza de Lutecia. (Foto: ESA 2010 MPS for OSIRIS Team PS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA)

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