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jueves, 3 de enero de 2008

La Deep Impact/EPOXI Nos Visitó en Año Nuevo

La sonda Deep Impact, ahora renombrada EPOXI, visitó la Tierra durante la noche de Año Nuevo (31 de diciembre). El vehículo efectuó una asistencia gravitatoria que permitirá modificar su trayectoria hacia su próximo objetivo, el cometa Hartley 2. El 4 de julio de 2005, envió una subsonda de impacto contra el cometa Tempel 1, y estudió su interior. Finalizada esta misión, la NASA decidió aprovechar su disponibilidad para dirigirla hacia otro objetivo científico. Durante los primeros seis meses del viaje, la nave utilizará el mayor de sus dos telescopios para buscar planetas de tamaño terrestre alrededor de cinco estrellas particulares (misión “Extrasolar Planet Observations and Characterization”, o EPOCh). Luego, sobrevolará el cometa Hartley 2 en el marco de la misión DIXI (Deep Impact eXtended Investigation), y lo estudiará con sus dos telescopios y un espectrómetro infrarrojo. Durante la fase de aproximación a la Tierra, los controladores han calibrado los instrumentos. El 29 de diciembre, por ejemplo, se hicieron observaciones de la Luna. (Foto: NASA/JPL-Caltech/UMD/GSFC)