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miércoles, 2 de enero de 2008

La Sonda MRO, a la Espera de un Posible Impacto Asteroidal en Marte

Los controladores de la sonda MRO se encuentran en alerta ante la noticia de que un asteroide podría chocar contra Marte el próximo 30 de enero. Su cámara de alta resolución HiRISE podría fotografiar el cráter muy pocos días después de que se produjera el impacto. El fenómeno, sin embargo, no es seguro. Los astrónomos de la University of Arizona determinaron una posibilidad entre 75 de que ocurra, si bien posteriores cálculos aumentaron un poco la probabilidad. El asteroide, llamado 2007 WD5, fue descubierto el 20 de noviembre de 2007. Con una magnitud 20, es 400.000 veces menos brillante que el más débil objeto celeste visible por el ojo humano. Desde entonces, el objeto se ha hecho aún más débil, 16 veces menos brillante. Su tamaño debe alcanzar los 50 metros (es parecido al del que creó el Meteor Crater en Arizona hace 50.000 años), y los cálculos de su trayectoria indican que podría pasar a menos de 50.000 km del planeta. No obstante, la incertidumbre de los datos no permite descartar que acabe impactando en su superficie y ocasione un cráter de 800 metros de diámetro. (Foto: NASA/JPL/University of Arizona)