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jueves, 17 de abril de 2008

La Sonda Lunar LRO y Sus Instrumentos Científicos

La sonda LRO de la NASA, cuya misión será explorar la superficie de la Luna, volará a finales de 2008. Los ingenieros que la están preparando para el lanzamiento acaban de instalar algunos de los instrumentos científicos que llevará a bordo y que ayudarán a caracterizar a nuestro satélite para facilitar la llegada de astronautas. El personal trabaja contrarreloj para cumplir los plazos que permitan efectuar luego las pruebas sobre el conjunto y finalmente enviar el vehículo a la zona de despegue. En estos momentos, cuatro de los seis instrumentos han sido ya colocados en el cuerpo de la astronave, uno lo será pronto y el restante llegará en mayo. Estamos hablando de: el Lyman-Alpha Mapping Project, que levantará mapas de la superficie en el espectro del ultravioleta lejano, en busca de hielo o escarcha en las regiones polares, y que aportará imágenes de las regiones permanentemente a la sombra y sólo iluminadas por la luz de las estrellas; el Cosmic Ray Telescope for the Effects of Radiation (CRaTER), que estudiará el entorno de radiación lunar, para averiguar cómo afectará a los astronautas; el Diviner Lunar Radiometer Experiment, que medirá las temperaturas de la superficie, para ayudar a identificar zonas de posibles depósitos de hielo, y regiones que ofrezcan dificultades para un alunizaje; el Lunar Orbiter Laser Altimeter, que obtendrá mapas de alta resolución y tridimensionales de la Luna, analizando su topografía; el Lunar Exploration Neutron Detector, un instrumento ruso que hará mapas de la distribución del hidrógeno, para buscar hielo de agua; y la Lunar Reconnaissance Orbiter Camera; que aportará imágenes en alta resolución para localizar zonas adecuadas para el alunizaje, estudiar la topografía y la composición del suelo. Además, la LRO transportará un radar miniaturizado (Mini-RF Technology Demonstration) cuyas capacidades para las comunicaciones serán ensayadas durante la misión, sirviendo también para observar las regiones polares y buscar hielo de agua. (Foto: GSFC)