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jueves, 17 de abril de 2008

Lanzado el Satélite C/NOFS

La Fuerza Aérea estadounidense ha lanzado un nuevo satélite experimental para estudios del entorno y la “meteorología” espaciales. El vehículo, llamado C/NOFS (Communication/Navigation Outage Forecasting System), pertenece al Space Test Program (P00-3) y fue lanzado a bordo de un cohete alado Pegasus-XL, desde el polígono de Kwajalein Atoll, en pleno océano Pacífico. El avión nodriza L-1011 despegó desde la pista, en el Reagan Test Site, el 16 de abril, y tras alcanzar el punto adecuado en el aire, soltó al cohete Pegasus (17:01 UTC), el cual activó casi de inmediato el motor de su primera fase. El satélite fue finalmente liberado en una órbita elíptica baja (400 por 850 km) desde la que trabajará. En concreto, sus instrumentos realizarán mediciones del entorno espacial (que depende de la actividad solar), con el objetivo de averiguar por qué se producen interrupciones en las comunicaciones UHF y se perjudica a la calidad de las señales GPS. Las perturbaciones, que se hacen sentir en la ionosfera, podrán así ser pronosticadas con cierta antelación. El satélite, construido por la empresa General Dynamics C4 Systems y con un peso de 395 kg, funcionará durante 13 meses. Su misión, que ha costado 135 millones de dólares, utilizará el receptor CORISS, el cual analizará la densidad electrónica en la ionosfera mediante las señales GPS, y una radiobaliza ionosférica llamada CERTO. Una vez en el espacio, desplegará seis pértigas de 10 metros de largo. (Foto: OSC)