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jueves, 11 de diciembre de 2008

Comienzan las Pruebas Con el Espejo del JWST

El primero de los 18 segmentos-espejo que se emplearán en el futuro James Webb Space Telescope de la NASA ha llegado al Marshall Space Flight Center, donde será sometido a las temperaturas extremas que se encontrará cuando sea utilizado en el espacio. El segmento se colocará dentro de la instalación llamada XRF (X-ray & Cryogenic Facility), donde se reducirá la temperatura hasta los -414 grados F. Los expertos vigilarán su comportamiento durante el enfriamiento, para certificar que la estructura es estable. Se harán mediciones ópticas que aseguren que el espejo del JWST alcance todas las garantías de funcionamiento. Recordemos que el Webb Telescope es el sucesor del actual Hubble, que estará optimizado para la observación infrarroja y que para ello dispondrá de un espejo primario segmentado de 6,5 metros de diámetro. Cada segmento tendrá un tamaño de 1,5 metros. El Hubble, por su parte, tiene un espejo primario de 2,4 metros. A pesar de todo, el del JWST sólo pesará la mitad porque está hecho de berilio. Con sus 25 metros cuadrados de capacidad colectora de luz, tendrá a su alcance objetos debilísimos o muy lejanos que ahora son imposibles de observar. Gracias a que cada segmento podrá ajustar su posición de forma individual, los controladores podrán corregir imperfecciones durante su apertura e incluso degradaciones a lo largo de la misión. El lanzamiento está previsto para el año 2013. (Foto: Axsys)