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viernes, 12 de diciembre de 2008

La Sonda MRO Finaliza Su Primer Ciclo de Investigaciones

Como estaba previsto, la NASA ha declarado completada la misión primaria científica de dos años de la sonda marciana MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Desde el comienzo de sus exploraciones, el vehículo ha enviado 73 terabits de datos científicos, más que todas las misiones marcianas anteriores combinadas. La nave ha comenzado ahora otro ciclo de dos años, que permitirá profundizar en los descubrimientos realizados hasta la fecha. La información enviada hasta ahora ha demostrado, por ejemplo, que Marte tuvo una historia climática compleja, con cambios que produjeron entornos húmedos de diferentes tipos. Se sabe también que la acción del agua sobre y cerca de la superficie ha estado sucediendo durante cientos de millones de años, aunque quizá de forma intermitente. Desde octubre de 2006, la MRO ha realizado unas 10.000 secuencias de observación en áreas de alta prioridad. Se ha fotografiado un 40 por ciento de la superficie con una resolución suficiente para revelar detalles del tamaño de una casa, y un 1 por ciento con una resolución que basta para observar objetos del tamaño de una mesa. También se han obtenido casi 700 mapas meteorológicos diarios, se ha cubierto el 60 por ciento de Marte en cuanto a estudios mineralógicos, se ha analizado la temperatura de la atmósfera y se han conseguido lecturas radáricas del subsuelo y del interior de los casquetes polares. (Foto: NASA)