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miércoles, 14 de enero de 2009

La Stardust-Next Visita la Tierra

En su camino hacia el cometa Tempel 1, la sonda de la NASA Stardust-NexT sobrevolará la Tierra el 14 de enero (19:40 UTC). La nave ajustó su trayectoria el 18 de noviembre, para pasar a la distancia adecuada de nuestro planeta, y efectuó una última corrección el pasado 5 de enero. De este modo, podrá efectuarse la asistencia gravitatoria que incrementará su velocidad y la llevará hasta una órbita alrededor del Sol apropiada para un encuentro con el cometa en febrero de 2011. La sonda pasará a 36.000 km/h, a una distancia mínima de 9.157 km de la superficie terrestre. Las órdenes para llevar a cabo la maniobra de forma automática fueron transmitidas el 10 de enero. Finalizada su misión principal, que implicaba recoger muestras del polvo del cometa Wild 2, las cuales ya están siendo analizadas en la Tierra, la NASA decidió prolongar su periplo y aprovechar el buen funcionamiento de sus cámaras para sobrevolar e investigar a otro cuerpo cometario, en este caso el Tempel 1. Con ellas y otros instrumentos, se analizarán su núcleo y la cabellera, y se obtendrán datos de composición, flujo de polvo y distribución. El Tempel 1 pertenece a la familia de cometas de Júpiter. (Foto: JPL)