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lunes, 19 de enero de 2009

Primer Lanzamiento del Año

El primer lanzamiento espacial del año se llevó a cabo desde Cabo Cañaveral, en Florida. Consistió en el envío de un satélite supersecreto a bordo de un cohete Delta-4H (D337), el más potente del arsenal no tripulado americano. Llamado NROL-26, es propiedad de la National Reconnaissance Office. Se desconoce su función exacta o su órbita, aunque podría haber sido colocado en una ruta geoestacionaria y pertenecer a una serie dedicada a las escuchas electrónicas. Una vez en órbita, el vehículo fue bautizado como USA-202. El lanzamiento, que se retrasó durante varios días e incluso en varias ocasiones durante el mismo día del despegue, ocurrió a las 02:47 UTC del 18 de enero, desde la rampa SLC37B. Los analistas no saben si se trata de un continuador de una serie anterior o es el primer ejemplar de una familia nueva (Advanced Mentor). En todo caso, podría pesar hasta 6 toneladas y estar equipado con una enorme antena para captar señales electrónicas procedentes de zonas en las que Estados Unidos posee algún conflicto. (Foto: Pat Corkery)