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miércoles, 3 de junio de 2009

El Atlantis Regresó a Florida

El transbordador Atlantis llegó a Florida el 3 de junio, procedente de California. Lo hizo sobre el Boeing 747 SCA, el avión modificado para trasladar a estos vehículos de un lado a otro del país. El Atlantis aterrizó en la costa oeste estadounidense debido al mal tiempo en Florida, de modo que ha tenido que recorrer más de 4.000 km para regresar al punto de origen, donde deberá ser preparado para su próxima misión espacial. El viaje se inició el día 1, desde la base de Edwards, y tuvo varias etapas. Durante el recorrido, el avión pasó por el Biggs Army Air Field, en Texas, la Lackland Air Force Base, también en Texas, y la Columbus Air Force Base, en Mississippi, permitiendo en cada caso el descanso de la tripulación y la recarga de combustible, según las necesidades. Finalmente, el SCA aterrizó en la pista Shuttle Landing Facility, en el centro espacial Kennedy, desde donde el Atlantis será trasladado al hangar correspondiente. Por su parte, los astronautas de la siguiente misión en dirección a la estación espacial internacional llegaron el martes día 2 de junio a Florida, donde participarán el jueves en la prueba de demostración de la cuenta atrás. Su lanzamiento deberá ocurrir el 13 de junio. (Foto: NASA/Jack Pfaller)