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lunes, 3 de agosto de 2009

Informe STS-127

A diferencia de la anterior misión, el aterrizaje del Endeavour pudo llevarse a cabo a la primera oportunidad. El 31 de julio, cerraba las compuertas de su bodega y poco después encendía sus motores de maniobra orbital (13:41 UTC), para frenar su marcha. Con los astronautas vestidos con sus trajes de presión y situados en sus asientos (Wakata lo hizo en uno especial, reclinado, tras su prolongada estancia en órbita), el vehículo iniciaba el descenso en dirección a la atmósfera. A las 14:48 UTC tomaba tierra con toda normalidad, en la pista número 15 del centro espacial Kennedy, en Florida. Concluía así un viaje de 15 días, 16 horas, 44 minutos y 58 segundos, durante el cual pudo concluirse el ensamblaje del segmento japonés de la estación internacional. Menos de una hora después del aterrizaje, los astronautas abandonaron el Endeavour, y el sábado viajaron a Houston. Wakata, en particular, había permanecido 138 días en el espacio, de los cuales 133 los pasó en la ISS. La próxima misión, protagonizada por el Discovery (STS-128), está prevista para el 25 de agosto. (Foto: NASA/Kim Shiflett)