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jueves, 8 de octubre de 2009

Masten Consigue el Nivel I del NGLLC

La compañía Masten Space Systems aprovechó su segundo intento de conseguir el segundo premio del nivel 1 en el Northrop Grumman Lunar Lander Challenge. Tras la prueba del 16 de septiembre, que se quedó en sólo un vuelo debido a problemas en el motor, el vehículo Xombie volvió a ser lanzado el 7 de octubre. Utilizando un motor más seguro, despegó desde su pista, se elevó hasta la altitud indicada, se trasladó sobre la vertical de la adyacente pista de aterrizaje y, cumpliendo el tiempo estipulado por las reglas del concurso, se posó suavemente en ella tras 93 segundos de vuelo. El aparato aterrizó a tan sólo 20 cm del centro de la pista. Pocos minutos después, volvía a despegar para realizar el recorrido inverso, aterrizando en esta ocasión a sólo 13 cm del punto previsto, y permaneciendo 91 segundos en el aire. De esta forma Masten presentaba su candidatura a ganar los 150.000 dólares del segundo premio (el primero lo ganó Armadillo el año pasado). Dicho premio, sin embargo, será disputado, pues otros equipos intentarán mejorar lo hecho por Masten durante los próximos días (BonNovA y Unreasonable Rocket). Por otro lado, Masten intentará ahora disputarle el primer premio del nivel 2 a Armadillo, para lo cual su misión debe ser mejor que la realizada por este último. Lo intentará con el vehículo Xoie, antes de final de mes. (Foto: X-Prize)