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viernes, 9 de octubre de 2009

Lanzado el WorldView-2

DigitalGlobe, empresa comercial dedicada a la captación de imágenes de alta resolución de la superficie terrestre, ha colocado su nuevo satélite WorldView-2 en órbita heliosincrónica. El lanzamiento se produjo desde la rampa SLC-2W de la base de Vandenberg, en California, mediante un cohete Delta-7920, a las 18:51 UTC del 8 de octubre. Liberado a los 62 minutos del despegue, el satélite supone un nuevo paso adelante en la oferta de productos generados por la flota de DigitalGlobe. En este caso, el WorldView-2 captará imágenes en ocho bandas espectrales, doblando la capacidad anterior y obteniendo fotografías del suelo con colores más fidedignos. Los productos podrán ser usados por empresas que analizan la salud de los cultivos o trazan carreteras, por ejemplo, o por sistemas informáticos como Google Earth. También tiene aplicaciones militares. Se espera que el satélite empiece a operar de forma comercial en tres meses, después de un largo período de calibración de sus instrumentos. El WorldView-2 ha sido construido por la compañía Ball Aerospace y pesa unos 2.800 kg. Su resolución alcanzará los 46 cm en blanco y negro, y 184 cm en color. Los usuarios no gubernamentales, sin embargo, sólo recibirán productos con un máximo de 50 cm, debido a la actual legislación vigente. El vehículo operará a 770 km de altitud, durante al menos 7 años. (Foto: Bill Hartenstein, The Boeing Company)