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martes, 26 de enero de 2010

El WISE Detecta Su Primer Asteroide Cercano

El nuevo observatorio infrarrojo de la NASA, el WISE, ha detectado su primer asteroide desconocido. Una de las tareas de este satélite será encontrar cientos de satélites cercanos no catalogados. El nuevo asteroide se llama 2010 AB78 y fue fotografiado el 12 de enero, moviéndose sobre el fondo estrellado. Posteriormente se utilizó un telescopio terrestre para confirmar el hallazgo. Una vez estimada su órbita, no se trata de un objeto que pueda amenazar la Tierra a corto plazo, pero se le continuará vigilando. El WISE mejorará nuestro catálogo de asteroides próximos a nuestro planeta, ayudando a definir futuras políticas de protección. Dos días después de hallar su primer asteroide, el WISE inició oficialmente su observación sistemática del cielo en el infrarrojo. Se espera que localice todo tipo de objetos débiles o lejanos, muchos desconocidos, que se incorporarán a un catálogo a disposición de los científicos que utilizarán los grandes telescopios actuales y del futuro. Sólo en el ámbito de los asteroides, se espera que el WISE localice 100.000 cuerpos desconocidos hasta la fecha, próximos o alejados. (Foto: NASA/JPL-Caltech/UCLA)