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jueves, 25 de marzo de 2010

Euroluna Lanzará Un Prototipo de Su Tecnología Lunar

Después de muchos meses de trabajo, los grupos y equipos que pugnan por competir en el Google Lunar X PRIZE, el concurso que concederá un premio económico de 30 millones de dólares a la primera sonda no gubernamental que se pose en la superficie de la Luna, se desplace y nos envíe imágenes de ella, empiezan a tener prototipos muy avanzados de sus vehículos. Alguno, como es el caso del equipo danés Euroluna, va incluso más allá y se dispone a probar en el espacio buena parte de la tecnología que necesitará para su robot. Según sus planes, en diciembre van a lanzar hasta la órbita polar un pequeño satélite llamado MiniRomit1, compuesto por dos módulos, uno de los cuales ensayará el sistema de propulsión iónico y el otro la electrónica (ordenador, radio) y las cámaras que empleará. El MiniRomit1 consiste en dos CubeSats, es decir, mide 10 x 10 x 20 cm, pesa dos kg y será colocado en una órbita baja de 310 km de altitud. Su motor lo llevará después mucho más arriba, a unos 700 km. El satélite viajará a bordo de un nuevo cohete llamado NEPTUNE 30, diseñado por la empresa Interorbital Systems, que despegará desde la isla de ‘Eua, en el Reino de Tonga, en el Pacífico Sur. El vehículo transportará 4 CubeSats y 26 TubeSats. Los NEPTUNE son cohetes modulares y se basan en la filosofía de los viejos OTRAG alemanes de los años 70. El NEPTUNE 30 puede colocar 30 kg en órbita polar y está compuesto por 5 módulos de propulsión CPM más una etapa superior sólida. El NEPTUNE 1000 podrá satelizar 1000 kg, enviar 190 kg en ruta de escape o 60 kg a la superficie lunar (tendrá 33 CPM). Con este cohete se lanzarán algunas de las sondas del Google Lunar X PRIZE, y se podrá utilizar también para lanzar una cápsula tripulada de dos ocupantes, para vuelos turísticos. La cápsula (CM-2) se encuentra en desarrollo. Será situada en una órbita lo bastante baja como para que reentre por sí sola unas 12 horas después del despegue. Después, amerizará en el Pacífico Sur. El viaje costará entre 800.000 y 5 millones de dólares por persona, a partir de 2012. Los ingenieros también están diseñando el NEPTUNE 4000, con una capacidad de 4000 kg a la órbita ó 760 kg en ruta de escape. Tendrá 84 CPM. Se espera que pueda transportar la cápsula CM-6, capaz para 5 turistas y un piloto. (Foto: Interorbital)