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martes, 23 de marzo de 2010

Primer Viaje del VSS Enterprise

Las compañías Scaled Composites y Virgin Galactic han llevado a cabo el primer vuelo cautivo de su nave VSS Enterprise (SpaceShipTwo). El vehículo, que se utilizará para enviar turistas espaciales a altitudes de unos 100 km, inicia una larga serie de ensayos que desembocarán en el primer vuelo operativo, probablemente en 2011. El VSS Enterprise, bien sujeto bajo el avión Virgin Mothership Eve (WhiteKnightTwo), despegó el 22 de marzo desde el Mojave Air and Spaceport, en New Mexico. El conjunto, que permaneció 2 horas y 54 minutos en el aire, alcanzó una altitud de 45.000 pies. El aterrizaje se llevó a cabo normalmente. Durante el viaje se comprobó la integridad de la unión durante el ascenso, y su comportamiento aerodinámico. Se llevarán a cabo más viajes de este tipo, y más adelante se soltará al VSS Enterprise para que practique las maniobras de planeo y aterrizaje. Por último, se efectuarán varias pruebas con participación de su motor cohete. Una vez verificada la seguridad del sistema, se podrá empezar a planear cuándo iniciar los vuelos comerciales, que consistirán en el envío de 6 pasajeros y dos pilotos. El coste de tales viajes será de unos 200.000 dólares, y ya se han reservado plazas para más de 330 personas. Los privilegiados experimentarán 5 minutos de ingravidez y vistas de la Tierra inigualables. (Foto: Mark Greenberg)