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martes, 27 de abril de 2010

El Ultimo Shuttle Despegará Con Retraso

Aunque la NASA tenía previsto lanzar la última misión del transbordador este año, es muy posible que esto no sea viable debido a retrasos en una de las cargas científicas que deben enviarse al espacio. La misión STS-132 Atlantis debería lanzarse a tiempo, el 14 de mayo, pues no hay inconvenientes a la vista. El 25 de abril se instaló en la bodega del transbordador su carga útil, el módulo ruso que llevará a la estación internacional. La siguiente misión, STS-134, debía volar el 29 de julio, pero el instrumento que debía transportar, el AMS (Alpha Magnetic Spectrometer), pensado para experimentos muy importantes de cosmología y astrofísica, no va a estar a punto. Los ingenieros tendrán que cambiar uno de sus componentes esenciales y eso hará que llegue a Florida con retraso. Dicho componente será sustituido por otro que dure mucho más tiempo en activo, aprovechando la decisión de la prolongación de la vida útil del complejo orbital hasta al menos 2020. El AMS será instalado en la ISS. Debido a estos cambios, el STS-134 Endeavour no podrá despegar hasta al menos mediados de noviembre, y es probable que esa fecha se traslade incluso a 2011. El STS-133 Discovery, que debía partir después del Endeavour, hacia el 16 de septiembre, posiblemente verá también modificada su fecha de lanzamiento. (Foto: NASA)