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lunes, 26 de abril de 2010

Fracaso en el Experimento HTV-2a

Un cohete Minotaur-4 Lite, en vuelo suborbital, lanzó el 22 de abril un prototipo de vehículo hipersónico militar, diseñado para moverse por la atmósfera a gran velocidad. El llamado HTV-2A, construido por Lockheed Martin, despegó desde la rampa SLC8 de la base de Vandenberg, pero aunque parece que su lanzador operó según lo previsto y lo colocó en la trayectoria programada, el personal de tierra perdió el contacto con el vehículo a los 9 minutos del despegue (23:09 UTC). Patrocinado por la agencia DARPA, el HTV-2a es un planeador alado de pequeño tamaño, y debía maniobrar para demostrar su comportamiento a altas velocidades (Mach 20) y su capacidad de alcanzar zonas muy alejadas de manera precisa. Tras su vuelo, hubiera planeado hasta alcanzar las cercanías del Kwajalein Atoll. El buen funcionamiento del Minotaur-4, a pesar de todo, es una buena noticia para la empresa OSC, que lo utilizará muy pronto para vuelos orbitales, incorporando una etapa superior en su cúspide. (Foto: DARPA)