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martes, 29 de junio de 2010

Hace 50 Años (71): Discoverer-12

Los ingenieros del programa Corona han examinado de cerca los problemas con los que se encuentran sus cápsulas durante el regreso a la Tierra. Antes del encendido del retrocohete deben activarse diversos pequeños motores que posibilitan una estabilización por giro. Pero hasta ahora la mayoría de ellos han fallado, explotando o actuando de forma incorrecta, lo que hace que las cápsulas se “tambaleen”. El posterior encendido del retrocohete, viciado por una orientación incorrecta, no cumple su función. Las investigaciones sugieren que el propergol sólido utilizado en los cohetes de giro se ve contaminado en tierra debido a que absorbe el agua de la atmósfera, lo que provocará su explosión al entrar en ignición. Para solucionar el problema, se desarrolla un sistema alternativo que actúa con gas frío (nitrógeno) a presión. El sistema se utilizará por primera vez en el Discoverer-12, pero antes, el 23 de junio, se ensaya a bordo de un globo sonda Skyhook, a unos 100.000 pies de altitud. Aunque se repetirán estas pruebas, parece que el método funciona, de modo que se autoriza el lanzamiento del Discoverer-12. A bordo de su cohete Thor-Agena-A no se encuentra un vehículo Corona propiamente dicho, sino sólo una astronave de diagnóstico. La cápsula no contiene cámara alguna, ni tampoco película fotográfica. El objetivo es intentar comprobar la efectividad del nuevo sistema de estabilización y giro, de modo que se incluyen diversos equipos de análisis y telemetría. Sin embargo, una vez completado el funcionamiento de las dos etapas, el 29 de junio de 1960, los controladores descubren que el vehículo se encuentra en ruta de reentrada prematura. Una interferencia electrónica ha impedido que su sensor de horizonte opere debidamente, de manera que la Agena ha acelerado en dirección a la atmósfera, destruyéndose. Hasta que se solucione este problema, se continuarán lanzando cápsulas mediante globos (especialmente en julio). (Foto: USAF)
-Hora de Lanzamiento: 22:00:44 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-4 (SLC-1W)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-12 (OPS-1030) (Red Garter)