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lunes, 28 de junio de 2010

La EPOXI Sobrevuela la Tierra

La sonda de la NASA Deep Impact/EPOXI sobrevoló la Tierra el 27 de junio, donde efectuó una asistencia gravitatoria que modificó su trayectoria en dirección al cometa Hartley-2, con quien se encontrará el próximo otoño. La nave pasó a 30.400 km de la superficie del planeta, distancia que sirvió para agregar 1,5 km/s a su actual velocidad. La misión EPOXI es la porción extendida de otra empresa anterior, ya completada. La Deep Impact lanzó con éxito un proyectil contra un cometa, y dado que su instrumental de observación continuó funcionando perfectamente, la NASA decidió enviarla hacia otro objetivo. En realidad, la EPOXI consiste en dos misiones: la DIXI y la EPOCh. La primera consistirá en el sobrevuelo el 4 de noviembre del citado cometa Hartley-2, hacia el cual dirigirá sus cámaras, telescopios y espectrómetros. La segunda busca estudiar la existencia de planetas extrasolares. (Foto: JPL/NASA)

EPOXI