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martes, 31 de agosto de 2010

Armadillo y Masten Colaborarán Con la NASA

Los esfuerzos de las compañías privadas en desarrollar vehículos de lanzamiento y aterrizaje reutilizables, pensados para competir en concursos como el Northrop Grumman Lunar Lander X PRIZE Challenge, van a servir para que entren por méritos propios en la órbita de los programas de la NASA. La agencia ha otorgado contratos por valor de 475.000 dólares, en el marco del programa CruSR (Commercial Reusable Suborbital Research Program), a las empresas Armadillo Aerospace y Masten Space Systems para que realicen vuelos de vehículos experimentales capaces de enviar instrumental “casi al espacio” (zona definida como altitudes situadas entre 65.000 y 350.000 pies). El objetivo es ayudar a desarrollar una industria comercial que proporcione vuelos regulares y económicos para una amplia variedad de clientes, incluyendo la propia NASA. El presente contrato financiará dos vuelos en otoño y otro en invierno del vehículo Super-Mod de Armadillo, desde New Mexico (Spaceport America). Los dos primeros alcanzarán altitudes de 15 km, y el tercero unos 40 km. Por su parte, Masten lanzará a su Xaero, que hará cuatro vuelos desde el Mojave Spaceport, en California, durante el invierno, dos de ellos hasta 5 km de altitud y los otros dos hasta 30 km, incluyendo demostraciones de apagado de motor en vuelo. Los dos vehículos serán equipados con antenas para el sistema ADS-B, que permite determinar la posición mediante sistemas de navegación por GPS. (Foto: Armadillo Aerospace)

CruSR