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miércoles, 20 de octubre de 2010

Lanzado Primer Grupo Globalstar-2

El programa de comunicaciones móviles privadas Globalstar, que pasó por malos momentos durante sus inicios, y que se recuperó posteriormente gracias a la utilización del servicio por parte de efectivos gubernamentales, avanza definitivamente hacia el futuro con el inicio de la satelización de la segunda generación de sus vehículos. Los primeros seis satélites Globalstar-2 fueron lanzados el 19 de octubre, y pasarán a formar parte de la constelación que empezó a formarse en 1998, y en la cual existen ahora mismo 44 integrantes operativos (de 72 lanzados). Un cohete ruso Soyuz-2-1a/Fregat despegó a las 17:10 UTC con su carga de seis vehículos idénticos, desde el cosmódromo de Baikonur, y la colocó en una órbita intermedia de unos 900 km (la órbita operativa actual es de 1.400 km). Este primer grupo forma parte de los 48 satélites encargados a la empresa Thales Alenia Space. Se trata de satélites de aspecto trapezoidal, equipados con un paquete de comunicaciones formado por 16 repetidores que trabajan en las bandas C a S, y otros 16 en las bandas L a C. Cada vehículo pesa 700 kg y tiene una vida útil de 15 años, el doble que sus antecesores. A través de ellos los usuarios móviles podrán enviar y recibir voz, datos e Internet. A bordo del cohete, los ingenieros colocaron a dos Globalstar-2 en la zona superior del sistema dispensador, y otros cuatro en la inferior. La separación se efectuó 1 hora y 38 minutos y 1 hora y 40 minutos después del lanzamiento, respectivamente. Con anterioridad, la etapa Fregat había funcionado en dos ocasiones para alcanzar la órbita circular necesaria. Ahora se esperan otros tres lanzamientos Soyuz en 2011 para poner en el espacio 18 satélites más. (Foto: Arianespace)

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