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lunes, 25 de octubre de 2010

Una Progress Se Prepara Para Dejar la Estación

Como estaba previsto, la reparación y sustitución de las dos juntas en el sistema de maniobra orbital del transbordador Discovery se llevó a cabo sin dificultades, de manera que se inició la nueva carga de los combustibles hipergólicos. No se detectaron fugas por el momento; de esta forma, no se prevén retrasos para el lanzamiento hacia la estación espacial internacional, que debería ocurrir el 1 de noviembre. En órbita, los astronautas de la ISS esperan la llegada del vehículo, mientras preparan además la salida de una de las naves de carga unidas al complejo (37P). El 22 de octubre, Fyodor Yurchikhin cerró la escotilla entre la cosmonave y el módulo Pirs de la estación, y comprobó que no hubiera escapes de aire. Llena de basura, la Progress quedó lista para desacoplarse durante la tarde del día 25. Sin embargo, no reentrará inmediatamente para destruirse. Pasará unas tres semanas orbitando de forma independiente y a distancia segura para permitir realizar varios experimentos tecnológicos. Después, el 15 de noviembre, será enviada a una reentrada sobre el Pacífico. Con la separación de la vieja Progress, todo quedará listo para el despegue de la siguiente Progress (40P), que culminará con un acoplamiento junto al Pirs previsto para el 30 de octubre. La siguiente llegada de una nave rusa será una Soyuz, con tres cosmonautas a bordo. El reciente incidente que dañó el contenedor de transporte de esta última ha obligado a sustituir, por seguridad, el módulo de descenso de la cápsula. En la estación, los astronautas siguen trabajando en su mantenimiento y en la realización de experimentos. Uno de ellos ha consistido en la demostración exitosa de un nuevo método de reciclaje de agua (sistema Sabatier), el cual fue integrado junto al Water Recovery System estadounidense. Funciona con un catalizador de níquel, que al interaccionar con hidrógeno y CO2 a altas presiones y temperaturas produce agua y metano. Este último es expulsado al espacio, y el agua es utilizada. (Foto: NASA)

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