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viernes, 28 de enero de 2011

El Kounotori-2 Se Acopla a la Estación

Después de un vuelo de cinco días, el segundo vehículo logístico japonés, el HTV-2 o Kounotori-2 alcanzó con normalidad las inmediaciones de la estación espacial internacional. A diferencia del ATV europeo, que es capaz de acoplarse de forma automática al complejo, el HTV se limita a acercarse hasta pocos metros de él, donde debe ser capturado por el brazo robótico de la ISS. Cady Coleman se ocupó de manipular el brazo Canadarm-2 para efectuar la captura, que se realizó sin problemas a las 11:41 UTC del 27 de enero. Poco más de 3 horas después, a las 14:51 UTC, el vehículo fue llevado hasta uno de los puertos de atraque del módulo Harmony y unido a él. Una vez asegurada la conexión, el Kounotori-2 quedó a disposición de la tripulación de la estación, que abrió la escotilla para descargar los numerosos suministros que ha traído en su interior. A bordo viajan comida y agua, así como experimentos científicos, cámaras y ordenadores, todo ello en la zona presurizada del vehículo. Pero el HTV dispone también de una zona no presurizada, cuyos contenidos serán retirados mediante el uso de los brazos robóticos del complejo, a partir del 1 de febrero. Allí se han colocado varios recambios demasiado grandes para viajar en el interior. El Kounotori-2 permanecerá un par de meses junto a la ISS, pero no siempre en la misma posición. Será desplazado de de su actual puerto de atraque hacia el 18 de febrero, para facilitar la llegada y acoplamiento del transbordador Discovery, y devuelto al lugar original cuando el Shuttle regrese a la Tierra. El 28 de marzo su misión habrá terminado y el Kounotori-2 podrá ser soltado para que inicie el retorno a la atmósfera terrestre, donde será destruido lleno de basura. (Foto: JAXA/NASA)

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