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jueves, 29 de noviembre de 2007

Venus Posee Actividad Eléctrica En Su Atmósfera

Entre otros descubrimientos, la sonda europea Venus Express ha puesto de manifiesto una notable actividad eléctrica en la atmósfera de nuestro vecino planetario. Además de la ya conocida alta presión en superficie, y las altísimas temperaturas, se han detectado relámpagos que hacen aún más inhóspito su suelo. El hallazgo es interesante porque la actividad eléctrica influye en la química atmosférica, rompiendo moléculas en fragmentos que al unirse de nuevo pueden hacerlo de formas inesperadas. A diferencia de lo que ocurre en la Tierra, Júpiter y Saturno, los relámpagos en Venus no están asociados a nubes de agua, sino a nubes de ácido sulfúrico. El magnetómetro de a bordo de la Venus Express, proporcionado por científicos austriacos, ha permitido poner de manifiesto toda esta actividad, gracias a mediciones diarias de 2 minutos de duración, cuando la nave se encuentra más cerca del planeta. La sonda europea ya ha superado su misión primaria y ahora se embarcará en la fase extendida, durante la cual proseguirá con las observaciones, con especial atención a la radiación infrarroja que podría proceder de flujos de lava activos. La Venus Express probablemente podrá comparar sus resultados con los del próximo vehículo que volará hacia el planeta, la Planet-C o Venus Climate Orbiter, patrocinada por Japón y cuya llegada está prevista para 2010. (Foto: ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA)