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viernes, 30 de noviembre de 2007

La Cassini Detecta Iones Negativos Importantes en la Atmósfera de Titán

Nuevos resultados obtenidos por la sonda Cassini, alrededor de Saturno, confirman la presencia de iones pesados negativos en las regiones altas de la atmósfera de la luna Titán. El descubrimiento es importante porque este tipo de partículas pueden actuar como “ladrillos” para formar moléculas orgánicas más complejas. También lo es por lo inesperado, ya que la atmósfera carece de oxígeno (el responsable de la formación de iones negativos en la ionosfera baja de la Tierra), estando compuesta principalmente por nitrógeno y metano. Las mediciones de la Cassini durante al menos 16 encuentros cercanos con el satélite se han hecho con el espectrómetro de electrones de a bordo. Los iones negativos detectados tienen 10.000 veces la masa del hidrógeno, y los científicos creen que pueden crecer alrededor de ellos anillos adicionales de carbono, formando los llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos, que pueden actuar como base para las formas de vida más primitivas. Los iones se formarían en la atmósfera alta, antes de acercarse más a la superficie, donde formarían la niebla que rodea al planeta y que en el pasado ha dificultado nuestra observación de la superficie. (Foto: UCL-MSSL (A. Coates)/NASA/JPL/Space Science Institute)