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lunes, 3 de diciembre de 2007

Informe STS-122

Tras la habitual revisión pre-vuelo, la NASA ha dado luz verde definitiva al lanzamiento del transbordador Atlantis, el próximo 6 de diciembre. Durante todo un día, el 30 de noviembre, responsables de la agencia y de las empresas contratistas revisaron toda la documentación sobre el estado de los equipos, sistemas, etc., llegando a la conclusión de que ningún problema impedía cumplir el calendario previsto. El despegue está programado para las 21:31 UTC del jueves. A bordo del Atlantis viajarán el comandante Steve Frick, el piloto Alan Poindexter y los especialistas de misión Leland Melvin, Rex Walheim, Stanley Love, Hans Schlegel y Leopold Eyharts. Estos dos últimos representan a la Agencia Espacial Europea y su participación será fundamental para llevar a buen término el principal objetivo de la misión: unir el módulo Columbus a la estación espacial internacional. Eyharts, además, sustituirá a Dan Tani como miembro de la expedición de larga duración, y no regresará hasta el próximo mes de febrero. El vuelo del transbordador (STS-122) durará 11 días, aunque podría prolongarse dos más para que un cuarto paseo espacial adicional pueda examinar los daños sufridos por la articulación SARJ que hace girar uno de los grupos de paneles solares.
La tripulación del Discovery, en Florida desde el 3 de diciembre, prepara sus últimos días en la Tierra. El mismo día, se iniciará la cuenta atrás para el lanzamiento. El reloj se colocará en la posición T-43 horas, si bien se incluyen 26 horas y 31 minutos de paradas. La ventana de oportunidad para el despegue durará unos 5 minutos. (Foto: NASA/Kim Shiflett)