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lunes, 3 de diciembre de 2007

El GLAST Inicia la Recta Final Hacia el Lanzamiento

El próximo observatorio astrofísico de la NASA dedicado al estudio de las fuentes de rayos gamma, el Gamma-ray Large Area Space Telescope (GLAST), ha llegado al Naval Research Laboratory (NRL), donde va a pasar la ronda final de pruebas previas a su envío a la zona de lanzamiento. El satélite ya ha sido sometido a vibraciones extremas y campos electromagnéticos. Ahora será colocado en una cámara de vacío y de extremos térmicos. Si todo va bien, si las pruebas son superadas, el GLAST será enviado a Cabo Cañaveral, donde será preparado para su despegue a bordo de un cohete Delta-IIH, hacia el 29 de mayo de 2008. El observatorio llevará a bordo dos instrumentos, el Large Area Telescope (LAT) y el GLAST Burst Monitor (GBM), diseñados para estudiar los fenómenos de alta energía que se desarrollan en el universo. Los rayos gamma no penetran la atmósfera y es necesario observarlos desde el espacio. Entre los objetivos están los estallidos de rayos gamma (se podrían detectar 200 al año), o los chorros de partículas acelerados por los agujeros negros. (Foto: NASA)