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viernes, 8 de febrero de 2008

La Deep Impact Ya Busca Planetas

La sonda Deep Impact, en su nueva misión EPOXI, ha iniciado su observación de planetas extrasolares. En camino hacia un sobrevuelo del cometa Hartley 2, el vehículo aprovechará el tiempo de tránsito para dirigir su telescopio hacia cinco estrellas cercanas que se sabe tienen planetas que pasan frente a ellas. Las observaciones, que se iniciaron el 22 de enero, permitirán confirmar la presencia de dichos planetas (gaseosos gigantes), e intentar localizar otros no vistos hasta ahora. El telescopio medirá la luz procedente de las estrellas de forma constante, y si la presencia de un planeta disminuye transitoriamente dicho brillo, entonces se podrá determinar su existencia. (Foto: NASA)