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jueves, 7 de febrero de 2008

La Vida Operativa del Satélite Rascom-QAF 1 Será Más Corta

Las maniobras de elevación de órbita del satélite Rascom-QAF 1 se complicaron poco después del despegue, en diciembre. Un problema en el sistema de propulsión del vehículo, que debía llevarlo hasta la definitiva órbita geoestacionaria, obligó a utilizar un método alternativo, y con ello se reducirá el tiempo de operación del ingenio en el espacio. El Rascom-QAF 1 fue situado en una trayectoria de transferencia geoestacionaria, muy elíptica, por su cohete Ariane-5GS, el 21 de diciembre. Usualmente, un motor de apogeo montado junto al satélite se ocupa de convertir en circular la órbita. Pero los controladores en tierra detectaron de inmediato un problema en la presurización de dicho motor, debido a un escape de helio. Se paralizó la maniobra el 29 de diciembre, mientras el fabricante investigaba lo ocurrido. Finalmente, se decidió utilizar el motor averiado en lo posible, seguido por el sistema de propulsión integrado en el satélite, diseñado para simples maniobras de orientación. Debido a su menor potencia, fueron necesarias varias semanas de impulsos muy bien estudiados. Por fin, el Rascom-QAF 1 alcanzó la posición geoestacionaria esperada, pero a costa del combustible que hubiera permitido mantenerlo funcionando durante unos 15 años. Los cálculos actuales indican que sus reservas permitirán ahora sólo unos 2 años y medio de operaciones. De esta forma, la misión se ha salvado, si bien el retorno comercial del vehículo será escaso. (Foto: Thales)