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jueves, 27 de marzo de 2008

Detectada Molécula Orgánica en un Planeta Extrasolar

Gracias al telescopio Hubble, un grupo de astrónomos ha conseguido detectar por primera vez una molécula orgánica en la atmósfera de un planeta extrasolar, de un tamaño semejante a Júpiter. La molécula identificada es el metano, que puede tener un importante papel en procesos de química prebiótica. El citado planeta es demasiado grande y gaseoso para el desarrollo de la vida, pero la detección certifica que telescopios más potentes, como el futuro JWST, serán capaces de encontrar moléculas orgánicas en la atmósfera de planetas extrasolares más pequeños. Con anterioridad al descubrimiento, el telescopio Spitzer ya había detectado agua en la atmósfera del planeta investigado, el cual se halla situado a 63 años-luz de distancia y ha sido bautizado con el nombre de HD 189733b. Este cuerpo tarda sólo dos días en girar alrededor de su estrella y por tanto se encuentra muy cerca de ella, lo que supone temperaturas muy elevadas en su superficie (semejantes a la del punto de fusión de la plata). (Foto: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI))