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miércoles, 26 de marzo de 2008

Hace 50 Años (8): Explorer-3

El cohete y el satélite de reserva del Explorer-2 (que fracasó durante el lanzamiento), son preparados inmediatamente después del accidente. Tanto el JPL como la ABMA están muy interesados en continuar analizando los descubrimientos del Explorer-1, en particular las características de los rayos cósmicos. Debido al reducido número de estaciones de seguimiento, el grabador instalado a bordo del Explorer-3 tendrá un protagonismo especial. Con una velocidad de avance de apenas 0,013 cm/s, registrará la información obtenida durante una órbita en un 1 metro de cinta magnética. Una señal de activación procedente de la superficie terrestre ordenará el envío de sus contenidos en sólo 5 segundos. Después, se borrará la cinta, la cual podrá almacenar más datos durante la siguiente órbita. Será esta información y la del Explorer-1 la que permitirá a James Van Allen anunciar el descubrimiento de los cinturones de radiación terrestres, partículas cargadas atrapadas por el campo magnético de la Tierra. El satélite funcionará hasta junio de 1958, momentos antes de la reentrada. El lanzamiento, el 26 de marzo de 1958, se desarrolla según lo previsto, a excepción del ángulo de funcionamiento de las etapas superiores, que conforman una órbita demasiado elíptica aunque todavía útil.
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1958-Gamma
-Número SSC: 00006
-Hora de Lanzamiento: 17:38:03 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC5
-Nombre de la Carga Util: Explorer-3 (Explorer-A-3)
-Masa al despegue: 5 kg.
-Organización Responsable: ABMA/JPL (EEUU)
-Lanzador: Juno-I (Redstone/Jupiter-C, RS-24/UT)
-Orbita Inicial: 186 por 2.799 km, inclinación 33,4 grados, período 115,81 minutos.
-Reentrada: 28 de Junio de 1958.