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martes, 25 de marzo de 2008

Encontradas Sales en la Superficie Marciana

La sonda Mars Odyssey ha encontrado evidencia de depósitos salinos sobre la superficie marciana. Dichos depósitos señalan los puntos en los que en el pasado existía agua abundante, y por tanto, aportan pruebas de que el Planeta Rojo pudo ser un día apto para la vida. La información enviada por la Mars Odyssey ha sido empleada por los científicos para catalogar al menos 200 lugares en el sur de Marte donde las características espectrales del terreno delatan la presencia de minerales de cloruro, sustancia que forma parte de muchos tipos de sales. Así, el agua podría proceder del subsuelo, y al llegar a la superficie, evaporarse, dejando tras de sí las sales, que se acumularon durante años. Los depósitos salinos se han hallado en las zonas de rocas más antiguas, de modo que se formaron hace entre 3.500 y 3.900 millones de años. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Arizona State University/University of Hawaii)