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jueves, 22 de mayo de 2008

El COROT Descubre Más Planetas Extrasolares

La misión astronómica COROT sigue adelante ofreciendo nuevos resultados de su búsqueda de planetas extrasolares. Los últimos descubrimientos son dos nuevos planetas (totalizando ya cuatro) y un objeto celeste de naturaleza desconocida. Tras acumular más de 500 días desde su lanzamiento, su análisis de campos estelares continúa. Ahora en su sexto campo de estrellas, que vigilará durante cinco meses, observando simultáneamente 12.000 estrellas, el COROT trata de encontrar señales de la presencia de cuerpos no conocidos hasta ahora. Los dos más recientes hallados son de tipo joviano, es decir, parecidos a Júpiter, pero al mismo tiempo muy cercanos a sus estrellas, por lo que sus atmósferas están muy calientes. Además, se ha descubierto un objeto llamado COROT-exo-3b, que podría estar situado, en la escala de masas, entre una estrella enana marrón y un planeta. Si fuera una estrella, sería la más pequeña jamás detectada, con unas 20 masas jovianas. Además, se han detectado señales muy débiles de un exoplaneta cuyo radio podría ser tan sólo de 1,7 veces el de la Tierra. Esto aún deberá confirmarse, pero sería sin duda un gran avance en la búsqueda de planetas rocosos como el nuestro. (Foto: CNES/D. Ducros)