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jueves, 22 de mayo de 2008

Lanzado el Satélite Galaxy-18

El 21 de mayo se lanzó al espacio un nuevo satélite de comunicaciones para la red de Intelsat, el Galaxy-18. El despegue se efectuó a las 09:43 UTC, desde la plataforma flotante Odyssey, en pleno ecuador del océano Pacífico. Su cohete Zenit-3SL soltó a su carga a los 61 minutos de la partida, en una ruta de transferencia geoestacionaria. Poco después se establecía contacto con el satélite, que abrió sus paneles solares e informó a la Tierra de su buen estado de salud. El Galaxy-18 maniobrará paulatinamente hasta alcanzar su posición geoestacionaria definitiva, sobre los 123 grados Oeste, desde donde dará servicio a Norte y Centroamérica durante al menos 15 años. Construido por la empresa Space Systems/Loral sobre una plataforma 1300, pesó 4.650 kg al despegue. A bordo transporta 24 repetidores en banda Ku y 24 en banda C, que serán utilizados para la transmisión de televisión directa y telecomunicaciones. Sustituirá al fallido Galaxy-10R. (Foto: Sea Launch)