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jueves, 22 de mayo de 2008

Una Supernova Sorprendida en el Momento de la Explosión

El satélite astronómico Swift de la NASA ha conseguido observar a una estrella supernova en el momento mismo de su explosión. Con anterioridad, jamás se había logrado algo semejante. Fruto de la casualidad, el Swift estaba observando otra supernova llamada SN 2007uy, en la galaxia NGC 2770, el 9 de enero. Ese día, los científicos que dirigían el estudio detectaron un súbito estallido de rayos-X, el cual no venía de la misma posición, sino de otra en la misma galaxia, situada a 90 millones de años-luz de nosotros. Cuando una estrella de este tipo agota su combustible nuclear, colapsando debido a la gravedad, forma un objeto interno muy denso llamado estrella de neutrones. Dicha estrella de neutrones se comprime y luego rebota, produciendo una onda de choque que se propaga a través de las capas externas, haciendo explotar la estrella original. Los científicos sabían desde hace tiempo que este fenómeno produciría, durante sólo unos minutos, una emisión muy brillante de rayos-X. Esto es lo que el Swift detectó, por primera vez en la historia. Los datos ayudarán a los astrónomos a entender mejor las supernovas y las estrellas progenitoras en sus últimos momentos de vida. La nueva supernova ha recibido el nombre de SN 2008D, y ha sido observada posteriormente por otros observatorios. (Foto: NASA)