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lunes, 5 de mayo de 2008

Informe STS-124

El transbordador Discovery llegó a la rampa de lanzamiento durante la jornada del sábado 3 de mayo. Los próximos días estarán dedicados a una demostración de la cuenta atrás, que se realizará entre el 6 y el 9 de mayo, con participación de los astronautas. También se instalará la carga útil y se revisarán todos los sistemas. El despegue continúa programado para el próximo 31 de mayo. Posteriores vuelos, sin embargo, serán retrasados debido a problemas en la preparación de los tanques externos que se emplearán en ellos. Por ejemplo, la visita al telescopio espacial Hubble (STS-125) no ocurrirá antes de la primera semana de octubre, la STS-126 (que viajará a la estación), despegará hacia el 15 de noviembre. Por último, la STS-119 ya no podrá partir este año, sino que lo hará a principios de febrero de 2009. La razón de estos retrasos es que no se utilizarán viejos tanques modificados, sino de diseño nuevo, para evitar la caída de la espuma aislante que acabó con el Columbia, y su desarrollo ha necesitado más tiempo del previsto. (Foto: NASA/Troy Cryder)