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jueves, 8 de mayo de 2008

La NASA Prueba un Sistema Para Gestionar la Respiración de los Astronautas

Del 14 de abril al 1 de mayo, científicos del Johnson Space Center llevaron a cabo un interesante experimento. Durante estas casi tres semanas, 23 voluntarios dedicaron su tiempo a sudar y respirar, dentro de una cámara de pruebas en Houston. El objetivo era medir la cantidad de humedad y dióxido de carbono absorbidos por un nuevo sistema que está siendo desarrollado para futuros vehículos espaciales. Los ingenieros saben que reunir a cinco o más personas en un habitáculo pequeño, durante un vuelo a la Luna, por ejemplo, requiere de un sistema capaz de gestionar la respiración y la sudoración de los tripulantes. Los resultados se emplearán para diseñar correctamente las futuras cápsulas Orion, los módulos lunares Altair e incluso los vehículos de desplazamiento sobre la Luna. El sistema probado se llama CAMRAS (Carbon-dioxide and Moisture Removal Amine Swing-bed), y pretende desarrollar y ensayar tecnología simple, ligera y reutilizable para estas tareas. Las pruebas anteriores se habían hecho con simuladores de respiración, pero ahora se emplearon personas reales encerradas en un volumen similar al que tendrá la cápsula Orion, donde permanecieron por turnos de varias horas. Allí durmieron, comieron y se ejercitaron como lo haría una tripulación espacial. El sistema CAMRAS absorbe el CO2 y la humedad mediante un compuesto orgánico llamado amina. Los subproductos van a parar al vacío del espacio, que también regenera la amina. El método gasta muy poca energía. En el futuro, es posible que el sistema permita además recuperar el oxígeno y el vapor de agua, reciclar el agua residual en agua potable, etc. (Foto: NASA)