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jueves, 10 de julio de 2008

La MRO Vio el Escudo Térmico de la Phoenix

Un mayor procesamiento de la imagen tomada por la cámara HiRISE de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que mostró a la Phoenix descendiendo bajo su paracaídas en dirección a la superficie marciana, ha permitido apreciar en ella otro componente de la misión: el escudo térmico, recién liberado y en caída libre. La MRO se hallaba en ese momento a 760 km de distancia de la Phoenix, pero a pesar de todo, se aprecia claramente el paracaídas de 10 metros de diámetro, perfectamente abierto, y los cordones que lo sujetaban al vehículo. A un lado de la imagen, por debajo de la Phoenix, se puede ver un punto oscuro, que ahora se ha identificado como el escudo térmico que permitió a la astronave efectuar el frenado aerodinámico inicial y no quemarse en la atmósfera. Dicho escudo fue separado en cuanto se abrió el paracaídas. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)