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martes, 16 de septiembre de 2008

La NASA Selecciona Nueva Misión Marciana

La NASA ha seleccionado la misión MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) para su puesta en marcha y lanzamiento a finales de 2013. Se trata de una sonda robótica que será colocada en órbita alrededor de Marte y que se ocupará de estudiar la atmósfera, la historia climática y la habitabilidad del planeta. Costará 485 millones de dólares y estará controlada por el Laboratory for Atmospheric and Space Physics de la University of Colorado en Boulder. La compañía Lockheed Martin se ocupará de construir el vehículo, bajo la supervisión del Goddard Space Flight Center de la NASA. LM utilizará como base los diseños de las misiones Mars Reconnaissance Orbiter y 2001 Mars Odyssey, con un instrumental específico (8 instrumentos). La sonda debería alcanzar Marte durante el otoño de 2014, tras lo cual se colocará en una órbita muy elíptica alrededor del planeta. Durante un año terrestre, investigará la atmósfera, y está previsto que reduzca la mínima distancia al planeta para rozar esta última y estudiarla con mayor detalle. Durante su estancia activa en Marte, la MAVEN servirá también de repetidor de comunicaciones para los vehículos móviles que trabajen en la superficie. La MAVEN está enmarcada en el programa Mars Scout, al que también pertenece la actual sonda Phoenix. (Foto: NASA)