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viernes, 19 de septiembre de 2008

Los Vientos de Venus

La sonda europea Venus Express se halla realizando un profundo estudio sobre la atmósfera del planeta vecino, analizando el movimiento de sus nubes y midiendo sus vientos. Gracias al instrumento VIRTIS, los científicos, liderados por el español Agustín Sánchez-Lavega, han elaborado un mapa tridimensional de la atmósfera en uno de los hemisferios. El aparato lleva recogiendo información desde 2006. Centrándose en el hemisferio sur y en altitudes de 45 a 70 km sobre la superficie, los investigadores han medido los movimientos de las nubes, en cuanto a dirección y velocidad. En concreto, se ha hecho un seguimiento de 625 nubes a 66 km de altitud, 662 a 61 km y 932 a 45-47 km, tanto en la zona diurna como en la nocturna. Entre las conclusiones destaca que entre el ecuador y la latitud 50 a 55 grados sur, la velocidad del viento varía mucho, desde 370 km/h a 66 km de altitud hasta 210 km/h a 45-47 km. En cambio, en altitudes más altas de 65 grados, la situación cambia mucho, ya que en el polo se encuentra una especie de huracán y su fortaleza arrastra a las nubes a una velocidad semejante, independientemente de la altitud. Dicha velocidad disminuye casi hasta cero en el centro del vórtice. Los vientos zonales también dependen del tiempo local (de la época del día), en función de la influencia solar. (Foto: R. Hueso (Universidad del País Vasco))