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martes, 30 de septiembre de 2008

Se Retrasa la Misión de Mantenimiento del Hubble

La NASA ha decidido retrasar la misión de mantenimiento hacia el telescopio espacial Hubble en varios meses. El 27 de septiembre, un sistema fundamental del observatorio (Control Unit/Science Data Formatter - Side A), dio síntomas de fallo. Utilizado para formatear y transmitir los resultados científicos a tierra, se trata de un sistema crítico cuyo mantenimiento no estaba previsto. El telescopio puede continuar trabajando porque dispone de un sistema idéntico (Side B) redundante, pero la transferencia de operaciones es una tarea compleja porque implica la reconfiguración de varios módulos, algunos de los cuales no se han activado desde principios de los años 90. Los ingenieros quieren ahora pensar bien cómo reparar el sistema que ha fallado, y dado que esto llevará tiempo y habrá que integrarlo en la misión que debía realizarse, no es probable que el Atlantis despegue hacia el Hubble antes del próximo mes de febrero. De todos modos, que haya ocurrido esta anomalía precisamente ahora, no ha sido del todo desafortunado, ya que un fallo tras la (última) misión de mantenimiento hubiera sido mucho peor, amenazando con dejar sin actividad al telescopio justo cuando habría sido remozado para durar varios años más. (Foto: NASA)