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jueves, 4 de septiembre de 2008

Un Motor del Programa Apolo Vuelve a la Vida

En apoyo del programa Constellation, ingenieros de la NASA y de la empresa Pratt & Whitney Rocketdyne han modificado un motor que anteriormente estaba en un museo y que había formado parte del sistema de propulsión del Módulo Lunar del programa Apolo, y lo han encendido en varias ocasiones, ensayando su uso con un nuevo tipo de combustible. Dicho motor estaba instalado en el elemento superior del Módulo Lunar, y permitía el despegue desde nuestro satélite. Para asegurar su fiabilidad, usaba un combustible hipergólico que se encendía por contacto con el oxidante, sin sistemas de ignición. Llamado RS-18, los ingenieros lo modificaron para utilizar metano líquido como combustible y oxígeno líquido como comburente, para proporcionar un mejor rendimiento. Durante las pruebas realizadas en White Sands, los técnicos comprobaron su correcto funcionamiento y estudiaron fases como la puesta en marcha rápida y la parada. Los ingenieros están muy contentos con los resultados, porque el uso de los nuevos combustibles criogénicos permitirá obtener un mayor rendimiento, y abre las puertas a aprovechar los recursos que puedan encontrase en la superficie de la Luna o en Marte. (Foto: Boeing / Rocketdyne)