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viernes, 6 de febrero de 2009

La Hayabusa Reinicia el Regreso a Casa

La sonda Hayabusa, cuyo regreso a la Tierra se retrasó muchos meses debido a problemas técnicos, ha reencendido su sistema de propulsión iónica y ha continuado dicho retorno. Uno de los cuatro motores disponibles fue activado el 4 de febrero (02:35 UTC), y permanecerá funcionando durante miles de horas para modificar la velocidad y por tanto la trayectoria alrededor del Sol. El vehículo llegará si todo va bien a la Tierra en junio de 2010. En ese momento, una cápsula debería penetrar en la atmósfera terrestre y abrir sus paracaídas para la recuperación de sus contenidos. Los científicos esperan que la Hayabusa tuviera éxito en capturar varias muestras del asteroide Itokawa, en 2005, pero no están seguros de ello. (Foto: ©Akihiro Ikeshita)