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lunes, 2 de febrero de 2009

Lanzado el Observatorio Korona-Foton

Rusia ha colocado en órbita un observatorio de física solar llamado Koronas-Foton. El lanzamiento se produjo a las 13:30 UTC del 30 de enero, desde el cosmódromo de Plesetsk, gracias a un cohete Tsiklon-3. Las misiones espaciales rusas de carácter científico no son frecuentes, de modo que cuando ocurren son todo un acontecimiento. En este caso, estamos ante un satélite que estudiará las protuberancias solares en el espectro de los rayos ultravioleta extremo, rayos-X y rayos gamma. El objetivo es aprender cómo afectan estos fenómenos a nuestro planeta. El vehículo, que pesó 1.920 kg al despegue, fue colocado en una órbita baja de 500 km. Ha sido construido por el Instituto de Investigaciones Electromecánicas ruso (VNII EM), y basado en la plataforma Meteor-3, utilizada normalmente para tareas meteorológicas. El Koronas-Foton es el tercer satélite de la serie CORONAS (Complex ORbital Observations Near-Earth of Activity of the Sun). Los dos anteriores, lanzados en 1994 (Koronas-I/Interkosmos-26) y 2001 (Koronas-F), ya concluyeron su trabajo. El nuevo satélite transporta numerosos instrumentos científicos, proporcionados por centros rusos, de Ucrania y también de la India. Se espera que puedan observar el Sol durante el próximo “máximo solar”, cuando la actividad se incremente respecto a los niveles actuales. (Foto: Roskosmos)