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jueves, 5 de febrero de 2009

Prototipo de Robot Escalador

La NASA y el Caltech han empezado a ensayar un prototipo de robot móvil que podría usarse en otros planetas. Ha sido diseñado para descolgarse de riscos, visitar cráteres y moverse por terreno erizado de rocas. El vehículo se llama Axel y se espera que su tecnología permita explorar mejor superficies como las de Marte. En la Tierra, mientras tanto, podrá utilizarse para tareas de búsqueda y rescate en emergencias. Una de las ventajas del Axel es que pesa relativamente poco, de modo que una misión puede llevar varios de ellos para explorar y ser más ambiciosa en cuanto a los lugares a visitar. El Axel puede funcionar derecho y cabeza abajo, utilizando para ello tres motores. Dos controlan sus ruedas, y el tercero el sistema de equilibrio, que además está dotado de una pala para recoger muestras y un par de cámaras. Su cuerpo es cilíndrico y posee suficiente inteligencia como para operar de forma autónoma. Las ruedas a utilizar pueden ser plegables o inflables, por ejemplo. (Foto: NASA/JPL)