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viernes, 29 de mayo de 2009

El SMOS, Listo

El próximo satélite científico de la Agencia Espacial Europea, el SMOS, en el que España tiene una gran participación, ha superado todas las pruebas finales (FAR), de modo que podrá empezar a ser preparado para su envío a la zona de lanzamiento, en el cosmódromo de Plesetsk, en Rusia. No sólo se ha aprobado el estado general del satélite, sino también del cohete lanzador, los sistemas de control en tierra, etc. El vehículo, que se halla en las instalaciones de la empresa Thales Alenia Space, en el sur de Francia, será habilitado en breve para el transporte. El SMOS, equipado con el instrumento de construcción española MIRAS, realizará observaciones globales de la humedad del suelo y de la salinidad en los océanos. La tarea se efectuará con una periodicidad de tres días, con una precisión del 4 por ciento y con una resolución espacial de 50 km, comparable con detectar una cucharada de agua mezclada con un puñado de tierra. Además medirá la salinidad con una precisión comparable a detectar 0,1 gramos de sal en un litro de agua. La información ayudará a entender mejor el ciclo del agua y los procesos de intercambio entre la superficie terrestre y la atmósfera, todo lo cual servirá para mejorar nuestros modelos climáticos. (Foto: ESA - AOES Medialab)